How long is your summer vacation?

皆さんの今年の夏休みは何日ありますか? “I have a 4 day vacation” という方もいれば “I have a 9 day vacation” という方もいらっしゃるでしょう。9日も休みがあるといろいろできますね!

 

さて例えば「5日間の休み」や週末の「3連休」と言いたい時、5 day vacation や 3 day weekend なんて言うことができます。でもこれ2つともdayにsが付いていなくて、なんだかおかしいと思う方もいるでしょう。でもこういった場合はsは付けなくていいんです。”I have a 4 year old son” なんて言いたい時もsはなくて大丈夫です。なぜこのような場合は5 days や4 years old と言わなくていいのでしょうか?

 

上の3つの例は全て数が入っている部分が形容詞にあたる部分でその後すぐに名詞がきていますね。形容詞というのは例えばexciting vacation とかboring vacationなんかのexciting とboring にあたる部分です。「エキサイティングな」とか「つまらない」という部分の代わりに5 day、つまり「5日間の」という形容詞になっているわけです。形容詞+名詞というコンビで、その形容詞の中に数が入っている場合、その形容詞部分は複数形にしなくて良いというルールがあります。“I have a 3 day weekend” “I have a 20 page paper to write” “He has a two thousand dollar watch” なんて全部このパターンで、形容詞部分に数が入っていますが複数形にはなっていませんね。ただもちろん「彼は2千ドルの時計を(いくつか)持っている」と言いたければwatchの部分は “He has two thousand dollar watches” と普通に複数形になります。ポイントは形容詞部分は複数形にならないという点です。

So, how long is your summer vacation?

 

Eiko

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